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Category: Documents


The Good Friend of the French Nation –

The Good Friend of the French Nation

“Glory and Justice for the defense of the faith”

Article written at L’estafette, 27th December 1889 (newspaper) Reference: (translated in English) 

Among the distinguished foreigners who came to Paris to visit the Exhibition was a Maronite prince, Emir Hassen-el-Khazen (Hosun el Khazen), whose family has always stood out for his work in France. In the seventeenth century, the services rendered to our country by one of his ancestors, Naufal-el-Khazen, earned him a distinction from Louis XIV. France had only one consulate in Saida for the whole of Syria; the king created a new one in Beirut and entrusted it to Naufal-el-Khazen. This dignity remained in the family until the French Revolution, when the consulate was abolished. By the time he was reinstated by Napoleon I, the family’s representative was too young to get the post, and when he later asked for it, the Ottoman government intervened to prevent his appointment. The members of the family continued to put at the service of France all their wealth and influence, founding schools and fighting, for certain years especially, against the extension of Italian influence.

In this they merely obeyed the wishes of their foregoing, Naufal-el-Khazen, in the will of which is this very significant sentence: \”I declare that if, by misfortune, someone of mine comes to forget France, I deny it and be deprived of his heritage!\” The current prince carries with him multiple family papers, royal letters, diplomatic papers, received by his family under the reigns of Louis XIV, Louis XV and Louis XVI. These papers, documents and gifts were examined by the head of the archives division at the Ministry of Foreign Affairs, Mr. Minister of Plenipoten-Tiaire Girard de Rialle, and certified authentic. We have noted in the statements in these documents some expressions used at that time in our diplomacy and not very known of the current public. In the letters addressed to Naufal-el-Khazen, he is called a Magnificent lord, Prince of Maronite of Mount Lebanon and consul of the \”French nation\”. The King of France is always called our diplomatic agents \”the emperor our august master.\”

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La famille et la fiscalité


La famille et la fiscalité :
berceau de la révolution de l’organisation sociale du Mont Liban au XIX° siècle 

Le Mont Liban connaît au cours du XIX° siècle une série d’insurrections virulentes et organisées. Ces dernières prennent le nom d’ Ammiyya. Ce sont de véritables mouvements populaires sur lesquels se fonde un consensus général entre les divers groupes sociaux de la montagne. Cette nouvelle forme d’opposition qui apparaît alors va être en totale contradiction avec la construction sociale traditionnelle de la montagne, à savoir une solidarité et une conscience de groupe.  Ces groupes sont alors bien délimités et la solidarité qui s’y établit est propre à chacun d’eux et ne va pas au-delà. La forme de solidarité présente avant le XIX° siècle, au sein de chaque groupe, implique une conception du pouvoir et une organisation sociale fondées sur l’autorité constituée, le droit héréditaire et l’intérêt particulier. Ainsi, alors que la ‘asabiyya génère la création de groupes et de clans fermes et solidaires en leur sein qui conduisent à la division de la montagne, les ammiyyats vont être un facteur fédérateur. Paradoxalement, les ammiyyats fédèrent autour de l’opposition au système de l’organisation et de la cohésion sociale présent alors. Aussi est-il possible d’avancer que les ammiyyats sont la cause même de l’implosion de ce système caractéristique de la montagne libanaise. Ainsi, la crise de la construction sociale semblerait avoir une cause endogène.
En d’autres termes, comment et dans quelles mesures le système politique et social du Mont Liban du début du XIX° siècle va-t-il constituer un contexte propice à une crise de la conception traditionnelle du pouvoir et du contrôle social ?
Après avoir analysé les bases de la construction sociale traditionnelle au Mont Liban, qui déterminent la conception du pouvoir au XIX° siècle,  il apparaitra important de noter les mutations du système politique et social qui s’opèrent avec la mise en place des ammiyyats

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